U bent hier

Philippe Roberts-Jones

Openbaar Kunstbezit Vlaanderen - Philippe Roberts-Jones

 

Philippe Roberts-Jones, tussen 1961 en 1984 hoofdconservator van de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België, is overleden. Roberts-Jones was als kunsthistoricus professor emeritus aan de Université libre de Bruxelles en hield zich daarnaast ook bezig met essays en poëzie. Hij werd 91 jaar.

 

Philippe Roberts-Jones werd geboren in Elsene op acht november 1924. Zijn vader, een rijke industrieel uit een Brits-Belgische familie, was tijdens de tweede wereldoorlog actief in het Brusselse verzet en werd na arrestatie geëxecuteerd door het vuurpeloton in Schaarbeek. Na zijn studies aan het Koninklijk Atheneum Ukkel, waar onder andere Pierre Gilbert als leerkracht zijn interesse in de poëzie aanwakkerde, tekende de nauwelijks twintigjarige Philippe als vrijwilliger in voor het Geheime Leger. In de jaren na de tweede wereldoorlog studeerde hij Rechten, Kunstgeschiedenis en Archeologie aan de ULB en in 1950 behaalde hij zijn licentiaat in de Filosofie en Letteren, specialisatie Kunst en Archeologie en kandidatuur Recht. Ook daarna studeerde hij verder, onder meer aan Harvard, om in 1955 de titel van doctor in de Wijsbegeerte en Letteren te halen.

 

Koning Boudewijn en Philippe Roberts-Jones. Op de achtergrond hangt Pieter Brueghel de Oude’s ‘Volkstelling te Bethlehem' - Koninklijk bezoek op 26 februari 1974 / De vernieuwing van de Koninklijke Musea © KMSKB

 

Van 1961 tot 1984 bleef Robert-Jones vierentwintig jaar lang hoofdconservator aan de Koninklijke Musea voor Schone Kunsten van België. Ook als lid van de Koninklijke Academie van België  - waarvan hij permanent secretaris was van 1985 tot 2000 -, en de Koninklijke Academie voor Franse Taal- en Letterkunde was hij actief. In het buitenland werd Robert-Jones geprezen voor zijn ambitieuze aanpak in de vernieuwing van de musea. Daarvoor ontving hij meerdere onderscheidingen en eredoctoraten. In 1988 werd hij door Koning Boudewijn met de titel van Baron in de adelstand verheven. Met het overlijden van Philippe Roberts-Jones verliezen de KMSKB naar eigen zeggen niet alleen één van hun bekendste directeurs, maar ‘ook een visionair persoon die de modernisering van de musea op gang heeft gebracht. Zijn optreden heeft onuitwisbare sporen nagelaten en zal de jongere generaties blijven inspireren.’

 

(v.l.n.r.) Pierre Falize, Koningin Fabiola, Koning Boudewijn, Philippe Roberts-Jones, Guy Cudell (en achter P. Roberts-Jones) Edmond Leburton - Koninklijk bezoek op 26 februari 1974 / De vernieuwing van de Koninklijke Musea © KMSKB